AISD attacked by ransomware

AISD attacked by ransomware; start of school delayed
Posted on 07/29/2020
AISD attacked by ransomware; start of school delayed

AISD attacked by ransomware; start of school delayed

 

By Toni Garrard Clay

AISD Communications Coordinator

 

As if the COVID-19 virus weren’t enough of a challenge, another type of virus has wreaked havoc for Athens ISD — this time in the form of a criminal ransomware attack. The ransomware encrypted all of the data stored on school district servers, including multiple data bakckups and a few hundred district computers. As a result, access to all data has been blocked, including teacher communications, student schedules, grades and assignments.

 

The attack comes at a critical time, just days before the scheduled Aug. 3 start of the school year. As a result, the first day of school must be delayed by at least a week to Aug. 10. AISD Superintendent Dr. Janie Sims said she will notify parents no later than next Thursday, Aug. 6, if the one-week delay will have to be pushed out another week.

 

“The first thing we want to do is ensure our staff and student families that, to the best of our knowledge, no personal data has been compromised,” said Sims. “Whoever is behind this attack has not taken the information; they have encrypted it so that we have no access unless we meet their ransom demand.”

 

In an emergency meeting at noon today, the board of trustees voted to pay the ransom amount of $50,000, which will be paid using a cryptocurrency, such as bitcoin. AISD does have cyberattack included in its insurance coverage, and a claim is being processed.

 

“We can’t afford to not pay it,” said AISD Board President Alicea Elliott. “It would take us months to rebuild all that data so that we could start school.”

 

“I want our families to know we will keep them informed,” said Sims. “This is a rapidly evolving and complex situation, and we are still working out the level to which we’ve been impacted and how best to respond.”

 

Members of the Athens ISD Technology department are working closely with teams from the Region 10 Educational Service Center and a division of the Center for Internet Security to resolve the situation.

 

“They have indicated [our IT department] could not have done more to mitigate this happening,” Sims told the board, noting later: “This has happened to at least 6 or 7 other districts in East Texas. We prepared as much as we could. There’s no way to be 100 percent safe.”

 

According to the cybersecurity research firm Emsisoft, the U.S. was hit by an unprecedented barrage of ransomware attacks in 2019 that impacted at least 966 government agencies, educational institutions and healthcare providers.


AISD atacado por ransomware (sequestro de datos); comienzo de la escuela retrasado

 

Por Toni Garrard Clay

Coordinador de Comunicaciones de AISD

 

Como si el virus COVID-19 no fuera un desafío suficiente, otro tipo de virus ha causado estragos en Athens ISD, esta vez en forma de un ataque criminal de secuestro de datos. El secuestro de datos cifró todos los datos almacenados en los servidores del distrito escolar, incluidas múltiples copias de seguridad de datos y unos cientos de computadoras del distrito. Como resultado, se ha bloqueado el acceso a todos los datos, incluidas las comunicaciones de los maestros, los horarios de los estudiantes, las calificaciones y las tareas.

 El ataque llega en un momento crítico, pocos días antes del inicio programado para el 3 de agosto del año escolar. Como resultado, el primer día de clases debe retrasarse al menos una semana hasta el 10 de agosto. La superintendente de AISD, la Dra. Janie Sims, dijo que notificará a los padres a más tardar el próximo jueves 6 de agosto, si el retraso de una semana  se tendría que retrasar aún más.

 "Lo primero que queremos hacer es asegurar a nuestro personal y familias de estudiantes que, según nuestro conocimiento, no se ha comprometido ningún dato personal", dijo Sims. “Quien está detrás de este ataque no ha tomado la información; lo han encriptado para que no tengamos acceso a menos que cumplamos con su demanda de rescate ".

 En una reunión de emergencia al mediodía de hoy, los miembros de la junta escolar votaron a favor para pagar el monto del rescate de $50,000, que se pagará utilizando una criptomoneda, como bitcoin. AISD tiene ciberataque incluido en su cobertura de seguro, y se está procesando un reclamo.

 "No podemos darnos el lujo de no pagarlo", dijo la presidenta de la Junta de AISD, Alicea Elliott. "Nos llevaría meses reconstruir todos esos datos para poder comenzar la escuela".

"Quiero que nuestras familias sepan que los mantendremos informados", dijo Sims. "Esta es una situación compleja y de rápida evolución, y todavía estamos trabajando en investigar el grado al que nos hemos visto afectados y la mejor manera de responder".

Los miembros del departamento de Tecnología de Athens ISD están trabajando estrechamente con equipos del Centro de Servicios Educativos de la Región 10 y una división del Centro de Seguridad de Internet para resolver la situación.

 "Han indicado que [nuestro departamento de tecnología] no podría haber hecho más para mitigar esto", dijo Sims a la junta, y señaló más tarde: "Esto ha sucedido al menos en 6 o 7 distritos en el este de Texas. Nos preparamos tanto como pudimos. No hay forma de estar 100 por ciento seguro ".

 Según la firma de investigación de seguridad cibernética Emsisoft, los EE. UU. Se vieron afectados por un bombardeo sin precedentes de ataques de ransomware en 2019 que afectaron al menos a 966 agencias gubernamentales, instituciones educativas y proveedores de atención médica.



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